In un AMA su reddit, Tom Bilyeu, presidente e co-fondatore di Quest Nutrition (la 2a società privata in più rapida crescita in America nel 2014 Inc 500 ), ha risposto alle domande su come ha iniziato e costruito la sua compagnia da miliardi di dollari.

Queste sono le risposte alle domande relative al modo in cui lui e i suoi co-fondatori costruiscono una delle società private in più rapida crescita in America.

Quest Nutrition sviluppa, commercializza e distribuisce snack salutari con sapori alla pari con opzioni più indulgenti.

Con quanto capitale hai avviato la società? Quanto del tuo patrimonio era in linea?

All’inizio (quando stavamo realizzando le barre a mano) avevamo investito solo un po ‘di denaro. Circa $ 10k. Ci sono tre co-fondatori e mettiamo i soldi dalle nostre tasche.

Tuttavia, man mano che crescevamo e ci rendevamo conto che la barra non poteva essere fabbricata su contratto (sono entrato nei dettagli sul perché in un’altra risposta), abbiamo dovuto mettere poco più di $ 100k. Quando abbiamo iniziato davvero tutti e tre avevamo tutto in gioco.

Ad un certo punto abbiamo dovuto garantire personalmente tutto. Quindi se avesse fallito, avremmo perso tutto. Ogni. Singolo. Cosa.

Qual è stato il tuo progetto di marketing per irrompere sulla scena proteica e diventare uno dei giocatori più importanti?

Abbiamo usato una strategia di influenza. Inseguivamo le persone che conoscevamo, si interessavano profondamente a ciò che mangiavano e capivano che avevamo fatto qualcosa di diverso dal punto di vista metabolico. Quindi abbiamo scritto una lettera altamente personalizzata e sincera spiegando perché abbiamo pensato che gli sarebbe piaciuto il prodotto e li abbiamo inviati gratuitamente.

Quindi abbiamo chiesto loro di essere onesti. Se lo odiavano, volevamo che dicessero alla gente che lo odiavano. E se lo adoravano, volevamo che dicessero alla gente che lo adoravano. Sapevamo anche che il servizio clienti è un veicolo di marketing nel mondo iper-connesso di oggi.

Quindi abbiamo deciso di avere il personale di supporto più assurdamente di supporto di sempre. Abbiamo anche creato una comunità sociale che è stata di supporto anziché competitiva.

Come startup, come hai fatto il tuo processo di assunzione

I nostri processi di assunzione sono esilaranti. Le persone in realtà chiedevano semplicemente di partecipare alle nostre interviste perché erano così poco convenzionali. La verità è che le cose più importanti che devi sapere su un potenziale noleggio non verranno mai mostrate in un curriculum.

Il nostro obiettivo nel processo del colloquio è quello di rivelare il nostro sé autentico al richiedente e di fargli rivelare il nostro sé autentico il più rapidamente possibile. In questo modo possiamo entrambi capire se Quest potrebbe essere la cosa più bella che è successo a loro.

E questo è davvero l’obiettivo. Il mio consiglio: non cadere in preda alla tirannia di essere scelto. Dovresti intervistare la società per cui stai considerando di lavorare tanto quanto ti intervistano. È come un matrimonio. Il 90% del successo è nella selezione.

Come si è evoluta la tua strategia di branding nel tempo?

All’inizio eravamo un po ‘goffi al riguardo. Sapevamo di non voler essere una tipica azienda di fitness, ma non avevamo ancora chiarezza sul significato. Nel corso del tempo ci siamo resi conto che siamo una società alimentare focalizzata sulla responsabilizzazione delle persone in tutti gli aspetti della loro vita.

Il mio obiettivo all’inizio era semplicemente quello di aiutare la mia famiglia a essere felice. Aiutarli a mantenersi in salute era semplicemente un modo per farlo. Ma alla fine, stavo seguendo le loro menti molto più dei loro corpi. Accade solo che il corpo sia un riflesso della mente.

I due sono indissolubilmente legati. Questo è il motivo per cui alcuni dei contenuti che creiamo sono focalizzati esclusivamente sull’empowerment personale piuttosto che sulla vendita di prodotti. Il prodotto finale che vogliamo spingere è una vita ben vissuta.

Ora, non lo sto facendo per essere altruista. Questa è la cosa più egoista che potrei fare. I sogni di Marte di Elon Musk rendono la mia vita migliore. Non lo sta facendo per me, ma comunque la sua incessante ricerca del Pianeta Rosso porta gioia nella mia vita.

Voglio vivere in un mondo in cui più persone inseguono le loro passioni più profonde TUTTO. Se possiamo aiutarlo in qualche modo, considererò la mia vita ben vissuta. (OK, è una bugia, se non lo aiuto in qualche modo ENORME, MASSIVO, mi considero un totale fallimento – ma sembra così duro. ;-))

Cosa sono alcuni dei plateau o ostacoli più notevoli che hai colpito nella crescita di Quest, e come li hai superati?

Altopiano numero uno era che stavo facendo tutto il marketing e il supporto da solo mentre cercavo anche di fabbricare il prodotto. I miei partner alla fine hanno dovuto ricordarmi che non posso fare tutto da solo. Quindi ho assunto il nostro CMO. Quel ragazzo è un genio e ci ha aiutato davvero a far esplodere questa cosa.

Altopiano numero due era in produzione. Siamo arrivati ​​al punto in cui il drago si stava mangiando la coda. Stavamo crescendo così in fretta ed ero così cattivo nella produzione che dovevamo sostituirmi anche lì.

La squadra che abbiamo riunito lì mi toglie il respiro. Ci sono alcune persone seriamente motivate e brillanti. Stiamo risolvendo problemi che le persone giurate non potevano essere risolti. Ci hanno sicuramente detto altrettanto. Ma come ho imparato, esiste una soluzione per ogni problema.

Quasi tutti i problemi che abbiamo affrontato sono dovuti alla necessità di attrarre le persone meglio di noi in determinati compiti e fornire loro un ambiente sicuro in cui possono commettere errori e crescere.

Come fondatori, il nostro compito è creare un ambiente in cui le persone possano amare ciò che fanno ogni giorno e imparare dai propri errori – e divertirsi.

Quali sono state le tue 2 principali sfide nel ridimensionare la tua azienda? Come li hai risolti?

1. Produzione – Abbiamo assunto persone con quello che chiamiamo Quest Spirit (puoi dirlo in parole povere) e molta esperienza nella costruzione di cose nell’industria alimentare.

2. Mantenere vivo il nostro spirito imprenditoriale man mano che cresciamo. Questo è uno sforzo continuo che include le seguenti soluzioni:

3. Assumi persone che si adattano naturalmente alla nostra cultura. Cerchiamo tre cose: 1) Ambizione (deve volere qualcosa di grande dalla tua vita) 2) Guidare (deve avere la perseveranza per acquisire diligentemente le abilità necessarie per soddisfare la tua ambizione) 3) Compassione (devi volere cose buone per i tuoi compagni di squadra). La compassione per me è così critica. Siamo un’azienda focalizzata sulla trasformazione. Devi amare aiutare le altre persone a prosperare a Quest.

4. Migliorare le comunicazioni interne

5. Addestrare e responsabilizzare i leader interni per aiutare a diffondere il Quest Belief System – puoi vedere una copia di questo qui

[ 19459001] 6. Fai delle scelte commerciali coerenti con il sistema di credenze in modo che la gente sappia che è reale e non solo retorica.

Qual è il miglior consiglio che potresti offrire per capire cosa vuoi fare?

Il modo più semplice per arrivare al nocciolo della questione è quello di porre e rispondere alla domanda, cosa faresti se ti svegliassi domani con $ 7,4 miliardi di dollari. (Bello e specifico, vero?). Dopo aver dato soldi alla tua famiglia e aver viaggiato, cosa faresti? Costruisci una società attorno a quello.

Ci sono persone che si guadagnano da vivere giocando ai videogiochi, vendendo worm, vendendo erba (ovviamente in WA e CO ;-)), giocoleria, vela, tecnologia, ecc. Puoi guadagnarti da vivere facendo praticamente qualsiasi cosa . Una volta vidi un ragazzo che aveva una compagnia che organizzava coccole. Sì, avete letto bene. Feste di coccole. Quindi … qualunque cosa tu ami, fallo.

Se ti interessa la creazione di ricchezza, allora devi aggiungere un elemento all’equazione: risolvere un grosso problema. Maggiore è il problema per il maggior numero di persone che risolvi, maggiore è l’opportunità finanziaria. Dubito che il ragazzo delle coccole si sia arricchito. Ma potrebbe non interessarsene.

La cosa che trattiene le persone è che o non pensano di poterlo fare, o si rifiutano di ammettere a se stessi ciò che vogliono veramente. Le persone non procrastinano quando l’incentivo è giusto. Lavoro un numero ridicolo di ore. Ma non è necessario. Voglio. Amo quello che faccio.

Per essere chiari, uscire da Matrix non significa avviare una società. Si tratta di coltivare una mentalità. Conosco molti imprenditori che sono ancora in rame.

Come possiamo impedire al nostro stile di vita confortevole di ostacolare la ricerca di un lavoro di cui siamo estremamente appassionati?

Vivo nel terrore di sprecare il mio tempo su questo pianeta. Il comfort è il nemico. Almeno se hai il mio sistema di valori. Come ha detto Michael Jordan, non ho paura di fallire, ho paura di non provarci mai.

Il potenziale umano è quasi illimitato. Vuoi davvero dare quel potere a qualcun altro alla ricerca dei loro sogni? Incoraggio costantemente i miei dipendenti a smettere. Li voglio solo qui a Quest per il numero esatto di giorni in cui è la cosa più egoista che possano fare. Hai un colpo alla vita. Questo è. Questa non è una prova generale, e non ci sono doppioni.

Oggi è il giorno di agire. PUOI fare qualunque cosa ti venga in mente. Sono stato BROKE prima. Fa schifo, ma qualunque cosa. Niente era peggio che fare soldi ed essere ancora miserabile. E ci sono stato anche io. Preferirei essere povero e andare duro per qualcosa per cui sarei disposto a morire piuttosto che essere ricco e mi sento come se stessi sprecando la mia vita.

Penso per me, sono così iper-consapevole del passare del tempo. Credo così di essere in grado di apprendere qualsiasi cosa mi venga in mente. E che posso realizzare tutto ciò che sono disposto a sanguinare per quello che mi spinge in avanti. E, soprattutto, che quando oggi è andato, è andato per sempre.

Voglio sfruttare al massimo ogni giorno. Quando quel pensiero occupa il tuo cervello, chiederai a te stesso che fai solo cose che ti fanno sentire veramente vivo. Perché c’è qualcosa di meglio di quella sensazione? Non per me.

Che consiglio hai per gli aspiranti imprenditori che vogliono avviare un’attività avviata?

Se stai per avviare un’attività, devi davvero credere nella missione dell’azienda. Dovrai imparare molto sul tuo prodotto e sul tuo mercato e combattere quando le cose si fanno difficili.

Per essere veramente di classe mondiale nel farlo, dovrai fare affidamento su enormi riserve di volontà e resilienza. Scoprirai che queste riserve sono molto più profonde quando insegui qualcosa di cui sei appassionato.

Non posso che dirlo abbastanza. È un consiglio ampiamente ignorato e / o frainteso. Non si tratta della sensazione positiva della passione, si tratta di neurochimica e forza di volontà. Ho scritto brevemente su questo argomento sul mio account IG per chiunque sia interessato a saperne di più.

Leggi le sue risposte a molte altre domande su reddit qui .