Questa è una storia di avvio personale che merita il tuo tempo. Spero che lo trovi utile. Originariamente condiviso su Medium da Rahim Madhavji , il presidente di KnightsbridgeFX.com, una società che aiuta i canadesi a ottenere tassi di cambio migliori rispetto alle banche.

Molte persone sarebbero invidiose della carriera che ho avuto subito dopo aver finito l’università. Ero un banchiere di investimenti, lavoravo in fusioni e acquisizioni per una delle migliori banche canadesi e sono stato assunto per lavorare in una società di private equity da 550 milioni di dollari. La vita era bella, così come i soldi. In realtà, i soldi erano fantastici.

Era esattamente il lavoro che volevo ed era l’esatto percorso di carriera che volevo seguire. Non potrei essere più fortunato.

La mia retribuzione del mio primo anno ha superato i $ 100.000 ed è cresciuta fino a quasi $ 200.000 in quattro anni nella mia carriera. Mi piaceva indossare un abito, camicie eleganti e mi trovavo con alcune delle persone più intelligenti che avessi mai incontrato.

Stavo lavorando ad accordi che facevano notizia e che volavo su jet privati ​​incontrando i CEO. I pasti costosi al momento della compagnia erano un tipico vantaggio. Ho amato la finanza ed ero sulla buona strada per continuare a salire la scala aziendale.

Mentre sapevo molto poco del mondo reale, conoscevo i numeri – almeno almeno come inserirli in Excel tutto il giorno. Ho lavorato come un cane, ma mi andava bene. Essere un banchiere d’investimento, soprattutto a livello junior, significa essenzialmente fare un lavoro grugnito tutto il giorno – le settimane di lavoro di 90 ore erano la norma. Il pranzo e la cena alla scrivania erano tipici. Lavorare il venerdì pomeriggio per la consegna il lunedì mattina era la norma. Ma non mi importava. Stavo imparando e venivo pagato.

L’imprenditorialità è sempre stata una cosa che ho considerato e di cui ho parlato, ma non ho mai pensato di fare davvero il grande passo. E poi l’ho fatto.

Capitolo 1: The Decision

La decisione di lasciare un lavoro incredibilmente alto mi è stata terrificante, ma ho fatto il salto.

La decisione calcolata di lasciare il settore che amavo era basata su tre fattori:

1. Un co-fondatore esperto. Il mio co-fondatore aveva oltre 20 anni di esperienza nel settore che stavamo attaccando, era molto rispettato e aveva esperienza nella costruzione e gestione di una squadra.

2. Essere finanziariamente sicuri. Avevo risparmiato abbastanza denaro e avevo responsabilità finanziarie limitate, il che mi ha permesso di correre un grosso rischio.

3. Il mio amore per l’imprenditoria. Invidiavo gli imprenditori di successo e adoravo ascoltare le loro storie. C’era una parte di me che voleva esserlo.

Ricordo di essere stato ad un livello estremo nei primi mesi del mio avvio – e poi di un livello estremamente basso – quando il mio co-fondatore lasciò alcuni mesi. Andò da un concorrente. Sono stato devastato.

Capitolo 2: Dark days

Durante il mio primo anno, ricordo di aver pianto alla mia scrivania una notte. Mancavano pochi mesi alla mia start-up e il mio co-fondatore, che era molto più esperto di me, decise di dimettersi e unirsi a un concorrente.

Quella notte, ero solo in ufficio, fuori era buio pesto e la compagnia aveva poca trazione. Ho pensato a me stesso “cosa sto facendo?”, “Non sono tagliato per questo”. La paura e il vuoto erano nella mia anima. Lacrime rotolarono lungo il lato del mio viso mentre fissavo l’oscurità fuori.

Qui avevo lasciato un lavoro ben pagato, ho lavorato instancabilmente per alcuni mesi all’avvio e il mio co-fondatore ha lasciato.

Ha fatto ciò che era nel suo interesse e per lui era la cosa giusta da fare. Non riuscivo a immaginare la mia fortuna.

È in questi giorni più bui che scopri di che pasta sei fatto. Ho parlato con alcuni consulenti di fiducia e alcuni membri della famiglia, tutti i quali mi avevano detto di non perseguire l’idea di start-up in primo luogo, e dopo avermi detto: “Vedi, te l’ho detto!” Mi ha detto di fare i bagagli borse e tagliare le mie perdite. Spegnerlo.

Ero troppo testardo.

Non ero sicuro di aver avuto paura di dire a tutti che non riuscivo a farlo funzionare o se sapevo davvero che avrei potuto farlo funzionare. Ad ogni modo, ho continuato a camminare.

Costruire una start-up da zero è difficile in sé. Perdere il tuo partner e mentore per alcuni mesi all’avvio è la tempesta perfetta per il fallimento.

Dopo che il mio co-fondatore se ne fu andato, ricordo di essermi svegliato nel mezzo della notte, era buio pesto ed ero un disastro nervoso. Ho iniziato a pensare a problemi aziendali e agli scenari. Mi chiedevo come avrei fatto le cose senza il suo aiuto. Mi direi che dovevo dormire, ma non ci riuscivo. C’era troppo sul mio piatto.

Ho perso l’appetito e avrei semplicemente superato i periodi di fame.

Ricordo di essermi guardato allo specchio una mattina e di aver visto profonde occhiaie sotto i miei occhi. Sapevo che non stavo bene, ma ho continuato ad andare avanti.

Anche la perdita di un reddito societario piuttosto consistente è stata una correzione. Ricordo di essere stato abbastanza libero da come ho speso i miei soldi e, giustamente, ho avuto le entrate per sostenere le mie abitudini. Ma quando ero in modalità di avvio, è stato un enorme cambiamento nel comportamento. I miei modi di spesa gratuita sono stati fatti.

All’inizio, non c’erano soldi in arrivo. Ogni spesa veniva esaminata.

Ricordo che la mia famiglia mi chiedeva come andavano le cose e dovevo indossare una faccia coraggiosa e dire “bene”. Sapevano e sapevo che le cose erano difficili, ma è solo una parte della vita iniziale. Ti muovi finché non ce la fai.

Pensavo sempre al lavoro e a cosa fare dopo. Ho vissuto e respirato il mio lavoro. Anche tenere conversazioni e rimanere in contatto con amici intimi è diventato difficile. La mia mente era sempre preoccupata e non avevo altro da offrire se non le mie lotte di lavoro.

Per i primi mesi, ero freddo a chiamare i potenziali clienti ininterrottamente. Il rifiuto era la norma e ti dà un peso enorme. Sono passato da un banchiere di investimento e un investitore di private equity a un semplice chiamante freddo che mi ha appeso.

Ma continuavo a chiamare e chiamare. Sapevo che i clienti erano là fuori per me.

La più grande lezione appresa dai miei giorni più bui è stata che devi continuare a concentrarti sul quadro generale. Non puoi esaminare il flusso di cassa giornaliero in anticipo poiché non corrisponderà mai al costo delle opportunità in quel momento. Le aziende impiegano tempo per costruire e devi concederle un buon 1,5 anni prima di vedere una trazione significativa. A lungo termine, piccoli investimenti pagano ogni giorno. Non l’hai mai colpito alla grande; fai piccole azioni che si traducono in una grande azione per un periodo di tempo.

Capitolo 3: Imparare a vendere

Nonostante sia intelligente, fiducioso, un buon oratore e laborioso, non avevo esperienza di vendita.

In una start-up, diventi immediatamente il capo delle vendite, qualcosa in cui non avevo esperienza, come nel caso di molti CEO di start-up.

Se ho un consiglio per gli imprenditori con un background finanziario, impara a vendere. Parla con i venditori e prendi alcuni buoni libri di vendita. Imparerai cose come spezzare il ciclo di vendita in piccoli passi con facili obiettivi senza attrito per l’acquirente, toccare la base circa 5 volte con un cliente prima che siano pronti per l’acquisto e chiedere la vendita più volte per imparare le loro obiezioni.

Capitolo 4: Outsourcing

“Adoro lavorare sodo e non me ne lamento.” 19459007]

In un modo strano, mi piace. Tuttavia, una delle insidie ​​che hanno le prime start-up è che il CEO svolge tutti i compiti minori. Inizialmente, è qualcosa che deve essere fatto. Tuttavia, è necessario tenere d’occhio il momento giusto per esternalizzare. Guardo indietro e la mia reazione immediata è che ho esternalizzato troppo tardi. Forse perché ero parsimonioso e volevo proteggere tutto il flusso di cassa o forse non sapevo cos’altro fare, ma la decisione di esternalizzare dovrebbe sempre essere presa in anticipo, poiché può sempre essere annullata.

Capitolo 5: Assumere brave persone

Quando la tua start-up inizia a guadagnare trazione, dovrai assumere persone. È una delle cose più difficili da fare per me. Il costo per l’assunzione di un dipendente, la formazione di un dipendente e la successiva sospensione, e per ricominciare da capo il ciclo, è estremamente costoso. È solo troppo tempo.

Cerca sempre di assumere persone più intelligenti di te e cerca di compensarle abbastanza in modo che non sia facile per loro smettere.

È un po ‘controintuitivo. Ricorda, puoi sempre lasciarli andare se non funziona. Ma trovare brave persone è una sfida. L’unico vero modo per ottenere idee nuove e fresche e migliorare i tuoi processi è quello di coinvolgere le persone più intelligenti che puoi trovare e permettersi per quel ruolo. Assumere brave persone ti aiuterà a stare davanti alla curva.

Capitolo 6: Analysis Paralysis

Adoro analizzare le cose. Nell’investment banking e nel private equity, analizzi tutto e esaurisci tutti i potenziali pro e contro di un investimento o fusione. Questa è stata una delle mie più grandi insidie ​​in una start-up. Mi ci vuole molto tempo per prendere una decisione, semplicemente perché voglio assicurarmi di prendere la decisione giusta. Ho imparato che è necessario prendere tempo per prendere una decisione.

Ho due regole che cerco di seguire per combattere questa trappola. Il primo è fissare sempre una scadenza. Il secondo è prendere una decisione quando si ottiene l’80% dell’analisi decisionale effettuata.

La chiave è prendere decisioni rapidamente, testare, fallire e aggiungere più risorse a tutto ciò che sta guadagnando trazione.

Capitolo 7: Today

Sono ormai 5 anni che lavoro nell’azienda. Nel 2013, la nostra azienda, KnightsbridgeFX.com, è stata nominata da PROFIT HOT 50 come una delle nuove società in più rapida crescita del Canada. La crescita non è avvenuta dall’oggi al domani, è stata una salita lenta e costante. Sono orgoglioso, ma ho ancora molta fame. Lavoro ancora ore folli e folli. Ma la mia mente e il mio cuore non sono mai a mio agio perché voglio sempre crescere. Il ardente desiderio di essere più grandi continua.

Il mio obiettivo è guadagnare $ 25 milioni di dollari. Questo è quello che voglio. Sebbene sia un obiettivo elevato, non è irrealizzabile. Se un’azienda può guadagnare $ 2,5 milioni all’anno e vendere con un multiplo di valutazione 10x, puoi arrivare a quel numero. Credo di poterlo fare.

“Sognare in grande è gratuito, quindi fallo.”

Grandi obiettivi ti faranno venire fame, lavorare sodo e spingerti in avanti. Mentre nessuno sa cosa riserva il futuro, ricorda sempre di non essere mai soddisfatto dello status quo.