Benvenuti nella nostra serie di lezioni del fondatore . Questa settimana abbiamo un’intervista esclusiva con Eric Wall, fondatore di Equivity, una società di servizi di assistenza virtuale con sede a San Francisco.

Equivity fornisce servizi di assistenza virtuale dedicati agli individui e piani personalizzati per i datori di lavoro che cercano supporto amministrativo e benefici innovativi per i dipendenti.

Eric Wall è co-fondatore e CEO di Equivity. Come CEO, Eric guida la direzione strategica dell’azienda e le sue attività di crescita.

Prima di fondare Equivity, Eric era un partner nel contenzioso sulla proprietà intellettuale specializzato nelle industrie di software, telefonia mobile, biotecnologie, satellitari e di gioco.

Eric ha conseguito la laurea in Finanza presso la Georgetown University e il suo JD presso la Harvard Law.

Come ti è venuta l’idea di avviare Equivity?

Il mio miglior pensiero creativo viene realizzato quando corro e non correvo da un po ‘. Era un caldo pomeriggio a San Francisco e la nebbia non era ancora arrivata. Mentre emergevo dal Golden Gate Park sulla Great Highway, le nuvole più scure si erano ritirate al largo e il Pacifico sconfinato era punteggiato da enormi navi da trasporto, che sfrecciavano verso l’ignoto porti.

Ero un partner che praticava contenzioso brevettuale presso una società di contenzioso di alto livello. Fare contenzioso sui brevetti di alto livello è un lavoro difficile, dispendioso in termini di tempo e ad alta pressione, ma sei molto ben compensato per i tuoi sforzi. Sempre più, tuttavia, non pensavo che fosse adatto a me e questa è stata la mia prima corsa da un po ‘.

Da qualche parte tra il Pacifico e la mia casa, mentre la mia mente vagava pigramente da un pensiero all’altro, ho avuto un’idea. Alcuni dei miei colleghi del mio studio legale avevano assistenti personali. Ma gli assistenti personali erano costosi e fuori portata anche per molti avvocati ben pagati.

Ma cosa succederebbe se potessi assumere un assistente personale per poche ore alla volta? Non varrebbe la pena per l’avvocato a corto di tempo che stava lottando per mantenere la sua vita in ordine a causa delle scadenze ordinate dal tribunale?

Non ho sviluppato l’idea per la mia attività quel giorno – poche aziende, se ce ne sono, appaiono in un singolo lampo di ispirazione – ma era il germe di un’idea. Non ho sviluppato una strategia aziendale, ma ho visto il mio futuro in un modo nuovo. Per la prima volta, sono stato in grado di visualizzarmi come qualcosa di diverso da un avvocato.

Come hai preso la decisione di fare il salto e avviare Equivity?

Alcune persone parlano del “tuffo” e del lasciare un lavoro per iniziare qualcosa di nuovo, ma non ho avuto la mia epifania durante il fine settimana e me ne vado il giorno successivo. Mi ci sono volute settimane per valutare se volevo davvero intraprendere una carriera completamente nuova e mesi per lasciare finalmente la mia azienda.

In un certo senso, il tempo che ho trascorso considerando le mie opzioni era buono. Quando ho lasciato la mia ditta, mi sentivo a mio agio con la mia decisione e sentivo di aver realizzato ciò di cui avevo bisogno prima di partire.

Ma la mia tendenza ad analizzare in modo approfondito, forse anche troppo analizzandomi, sarebbe un ostacolo nel mondo degli affari. All’inizio, mi sono concentrato sull’ottimizzazione del lancio della mia azienda. Volevo ottenere i dettagli giusti e lanciare una macchina aziendale senza intoppi.

In effetti, avrei dovuto concentrarmi di più sul solo avvio dell’attività. Puoi imparare solo una quantità limitata di pensiero attraverso un problema. Ci sono molti aspetti della tua attività che imparerai solo quando avrai clienti reali.

Lezioni apprese dal lancio?

Quando avvii un business, inevitabilmente commetterai errori, ma questo è semplicemente parte del processo di scoperta: imparare cosa funziona e cosa no. Non puoi iniziare questo processo se sei seduto a bordo campo a elaborare un piano aziendale apparentemente perfetto. Devi uscire e iniziare a scoprire cosa funziona e cosa no.

Avevo anche bisogno di abituarmi al mondo essendo molto più incerto di quanto non fosse stato per me. La vita di un litigatore non è prevedibile, ma c’è molto che opera secondo un piano prestabilito. I tuoi casi hanno orari e passano attraverso un percorso stabilito dal deposito della causa al processo.

Sai che ci sono alcune parti del tuo caso – la chiusura della scoperta dei fatti, il deposito delle deposizioni, i preparativi prima del processo – che saranno molto occupati. La legge stessa è progettata per produrre risultati prevedibili e puoi fare ricerche e vedere come i tribunali hanno gestito questioni simili alle tue in passato. E in una grande azienda, sai che il tuo compenso sarà almeno un certo importo ogni anno.

Diciamo solo che ci sono molte più incognite in gioco nel mondo dell’imprenditore. Crei un piano, ma devi adattarlo costantemente alle realtà sul campo. Si inizia con un set di metriche per misurare il successo e migliorarle, sia quando si valuta il loro valore predittivo sia quando si raccolgono più dati.

La natura stessa della tua attività – i prodotti che vendi, i servizi che offri, la tua proposta di valore – può cambiare nel tempo man mano che scopri di più sulle esigenze dei tuoi clienti. E, per il proprietario dell’azienda, il tuo risarcimento non è garantito.

In questo mare di cambiamenti, per me era fondamentale avere delle guide su cui poter guidare il business. Fortunatamente ne avevo due. Innanzitutto, sono stato guidato dall’impulso che mi ha colto di iniziare la mia attività in primo luogo – per rendere più facile la vita delle persone impegnate. Sebbene abbiamo offerto molti servizi diversi, tutti mirano a raggiungere questo obiettivo per i nostri clienti.

La mia seconda guida era la qualità del servizio. Vogliamo che i nostri assistenti virtuali si sentano come un’estensione del cliente, preoccupandosi delle cose di cui il cliente non ha tempo di preoccuparsi e affrontando progetti che il cliente non ha tempo di fare. Fornire questo servizio significa trovare assistenti virtuali intelligenti, intraprendenti, competenti in un’ampia varietà di compiti amministrativi ed empatici.

Sulla crescita dell’equità?

L’equità ha avuto successo e continua a crescere perché implementiamo un cambiamento che promuove questi principi guida. Stiamo costantemente innovando i nostri servizi per soddisfare meglio le esigenze dei nostri clienti, sia applicando soluzioni tecnologiche per interfacciarsi più facilmente con i nostri assistenti virtuali sia fornendo una gamma più ampia di soluzioni di assistente virtuale.

In termini di sviluppo del nostro capitale umano, perfezioniamo continuamente la nostra metodologia per trovare gli assistenti virtuali che soddisfano al meglio le esigenze dei nostri clienti. Man mano che le esigenze dei nostri clienti si evolvono, aumenta anche il nostro processo di reclutamento.

L’imprenditorialità non riguarda solo l’evoluzione costante, ma anche la possibilità di tracciare un percorso che ti guiderà verso la tua destinazione. Come avvocato, ero pronto a tracciare un corso che avrebbe fatto crescere la nostra attività. Tuttavia, la capacità di improvvisare e adattarsi a nuove informazioni era un’abilità che avevo bisogno di sviluppare.

Un avvocato che diventa imprenditore deve fare un salto cognitivo. Deve accettare di non trovarsi più in un ambiente prevedibile, ma ora deve fare i conti con un oceano tempestoso di incertezza e tentare di costruire qualcosa di durevole.