Ecco un resoconto di tutto ciò che è andato storto quando la startup di Sherman ha cercato di raccogliere fondi a Londra. Scritto da Sherman Lee, fondatore e CEO di GoodAudience .

Scrive:

“Avevamo programmato di spostare la nostra startup da San Francisco a Londra. Erano presenti i partner finanziari, avevamo “impegnato” $ 600K e le nostre famiglie erano entusiaste di trasferirsi.

Poi all’improvviso, il sogno fu infranto. Il round si è rotto mentre ci avvicinavamo alla chiusura. Questo ci ha quasi uccisi, ed è stata la seconda volta a sfuggire alla morte .

Era un periodo buio e oscuro sia dal punto di vista finanziario che emotivo. È difficile per me parlarne anche pubblicamente, ma ci sono alcune lezioni apprese che non dimenticherò mai. Spero che condividere la mia esperienza ti sarà utile.

The Decision to Move

So cosa stai pensando. Perché f * ck ti trasferiresti dalla Mecca per le startup?!? Ci siamo trasferiti a Londra nel marzo 2014 per unirci a Techstars. Ci siamo innamorati della città e della comunità di startup. Il mercato che stavamo inseguendo era 1-2 anni indietro rispetto agli Stati Uniti. Quindi i nostri visti si sono esauriti e siamo dovuti tornare a San Francisco a luglio.

Non abbiamo raccolto fondi dopo il giorno della demo. Il nostro prodotto era in anticipo e avevamo un contante in banca. Per i successivi 4 mesi, siamo stati a testa bassa codificando e parlando con i clienti.

In ottobre, un prolifico angelo del Regno Unito era in città e abbiamo parlato di un giro a Londra. Si è impegnato a guidare due giorni dopo. Abbiamo prenotato voli e Airbnb per tutto gennaio 2015 per raccogliere fondi.

Incontro con gli investitori

Il piano era di raccogliere $ 225.000. L’investitore principale ha contribuito a dare slancio facendo tonnellate di intro e facendo eccitare gli angeli nei nostri confronti. Quando siamo atterrati a Londra, ci ha chiesto di risparmiare $ 125.000 tra lui e alcuni amici.

La nostra storia era semplice:
– Una startup di San Francisco che voleva trasferirsi a Londra
– Ex ingegneri Google, Yahoo e UC Berkeley
– Techstars vetted
– Hockey che attacca il grafico MRR [ 19459006]

GoodAudience

Le riunioni con gli investitori sono state piuttosto semplici. Ho riempito il calendario con 5 incontri al giorno per 3 settimane di seguito. Ogni incontro stava semplicemente stringendo la mano, mostrando loro le nostre metriche e facendo loro sapere che la nostra allocazione era quasi piena. In effetti, eravamo completamente pieni entro 5 giorni.

L’investitore principale ci ha incoraggiato a chiuderlo rapidamente e non cercare di fare nulla di speciale. Ci ha avvertito che gli investitori erano sempre alla ricerca della prossima startup hot.

Eravamo quella hot startup. Ci siamo sentiti inarrestabili. Quasi tutti gli investitori che abbiamo incontrato volevano essere parte del viaggio. FOMO era reale e l’abbiamo sfruttato perfettamente.

Getting Too Fancy

Tutti gli incontri sono già stati organizzati e ho pensato che non sarebbe male vedere come sarebbe stato aumentare di più. Questo ci ha portato lungo un percorso che non era recuperabile.

Avevamo programmato di prendere denaro solo dagli angeli. Non abbiamo mai nemmeno preso in considerazione la raccolta da investitori istituzionali. Tuttavia, un fondo voleva investire. Il team sembrava intelligente ed era focalizzato sul prodotto. Volevano eguagliare l’importo che gli angeli stavano investendo. Quindi ora avevamo $ 450K e la dinamica è cambiata.

Non avremmo più raccolto una piccola somma di denaro e non saremmo rimasti magri. Avremmo sbattuto il pedale dell’acceleratore. Abbiamo elaborato le proiezioni finanziarie sull’uso del denaro. Quindi mi sono rivolto al fondo e ho spiegato dove potevamo ottenere con $ 600.000.

Erano a bordo e ho fatto conoscere a tutti coloro che si erano impegnati questo nuovo piano. Tutti erano entusiasti di far parte di qualcosa di grande. Come ho detto, eravamo inarrestabili. Il nostro ultimo incontro è stato con tutti i partner di una delle migliori aziende di VC.

Tutto in discesa da lì

Se l’azienda VC ha investito, stavamo guardando un giro di semi da $ 1 milione. Passarono e andò bene. Non abbiamo mai voluto raccogliere così tanti soldi e non abbiamo mai detto a nessuno del piano da un milione di dollari. Tuttavia, era tempo di sistemare tutto legalmente.

Non ci è venuto in mente in quel momento, ma ci sarebbero voluti 2-3 mesi di legali per chiudere il round. Ottenere impegni dagli investitori è stata la parte facile.

La sfida ora è fare un giro azionario come società americana con investitori del Regno Unito. Gli angeli del Regno Unito volevano il loro sgravio fiscale e per qualificarsi per questo, dovevamo fare un giro di prezzi. La sospensione fiscale significa che stanno spendendo solo circa $ 0,10 per ottenere $ 1,00 di azioni. Quindi c’era un incentivo a investire solo in società che si qualificano per la detrazione fiscale.

Dato che stavamo facendo un round azionario, questo avrebbe aggiunto un certo sovraccarico di cui non avevamo bisogno all’inizio. Erano membri del consiglio, osservatori del consiglio, riunioni del consiglio e compensi. Eravamo disposti a farlo, comunque.

Closing the Round

Alla fine di gennaio, abbiamo assunto un avvocato e commercialista del Regno Unito per collaborare con il nostro consulente americano. Abbiamo preparato un foglio standard in stile americano e lo abbiamo distribuito agli investitori. L’avvocato principale investitore lo ha fatto a pezzi in quanto non assomigliava per niente ai fogli di stile inglesi.

Dal momento che non assomigliavamo per nulla agli affari a cui erano abituati, il consulente britannico del piombo voleva anche che richiedessimo l’assicurazione anticipata per dimostrare che ci qualifichiamo per le agevolazioni fiscali. Ciò avrebbe ritardato l’affare per almeno 4-6 settimane. In realtà, non abbiamo ancora ricevuto risposta dal governo britannico. Quindi sono certamente trascorse più di 6 settimane.

Nel frattempo, tutte le parti hanno concordato che dovremmo spostarci verso accordi di investimento finali. Ci sono voluti circa 2 settimane dalla nostra parte. Il nostro consulente americano stava lavorando con il nostro consulente del Regno Unito attraverso i fusi orari per strutturare l’accordo in modo tale da ottenere agevolazioni fiscali per gli investitori del Regno Unito. Alla fine abbiamo fatto circolare gli accordi di investimento, ma il consulente del Regno Unito per gli investitori principali voleva ancora assicurarsi che il suo cliente ricevesse tutte le protezioni che avrebbe normalmente ottenuto con documenti in stile britannico. Era chiaro che il divario sarebbe stato lontano.

Santa merda! Siamo a marzo e sono passati 2 mesi dai nostri primi incontri. Gli investitori si stavano annoiando in attesa che tutti questi documenti scendessero, ma siamo molto vicini a chiudere tutto. Alcune persone hanno firmato e cablato i soldi.

The Money Just Vanished

[1945900045] Uh oh, il fondo che avrebbe messo su metà del round ci dice che non c’erano investimenti più lunghi. Riunire le legali era troppo lento per loro. Ci hanno dato una piccola finestra per chiuderlo e ci siamo persi.

Ho avuto il compito divertente di dire a tutti gli altri investitori che ora avremmo raccolto solo $ 300.000. C’era un gruppo di persone che erano ancora felici di investire. Grazie per il vostro sostegno! Dato che abbiamo impiegato così tanto tempo e con il fondo esaurito, alcune altre persone hanno abbandonato il round.

A questo punto, stavamo guardando meno di $ 200.000. All’improvviso quell’avvio a caldo non sembrava così caldo. L’investitore principale ha voluto che abbassassimo la nostra valutazione, abbiamo incassato $ 30.000 in spese legali nel tentativo di completare il round, abbiamo quasi esaurito i contanti in banca, le spese sostenute sulle nostre carte di credito personali per il viaggio di raccolta fondi e il nostro la crescita ha rallentato.

Milioni di cose corrono in testa

Dove andiamo da qui? Questa situazione è persino salvabile? Cosa diciamo alle nostre mogli? Abbiamo fatto un passo indietro e abbiamo cercato di guardare realisticamente alla nostra situazione attuale. Dovevamo trovare un modo per offrire alla nostra azienda le migliori possibilità possibili di successo. Trasferirsi a Londra non aveva più senso, dato che avremmo dovuto pagare per il trasferimento delle nostre famiglie, le tasse sull’immigrazione, le tasse di installazione delle filiali nel Regno Unito, i banchi, ecc …

Per essere sinceri, eravamo piuttosto sconvolti, depressi, e sfinito a questo punto. La raccolta fondi è stata la migliore idea nella nostra mente per 3 mesi e ci ha quasi uccisi. Devo dire che Ryan e Kyle da Keen sono stati di grande supporto durante questo periodo (un grande ringraziamento alla rete Techstars). Mi hanno incoraggiato a pensare di ricominciare da capo.

In avanti!

Una volta che abbiamo smesso di aggrapparci alla raccolta fondi di Londra, sapevamo esattamente come dare alla nostra azienda le migliori possibilità di successo.

Ciò significa rimanere a San Francisco, tenere basso il fuoco e tornare alla nostra crescita esponenziale. Non potrei essere più eccitato. Siamo positivi per il flusso di cassa (paghiamo gli stipendi), abbiamo appena assunto un nuovo assunzione e abbiamo chiuso un po ‘di denaro utilizzando una cassaforte in 4 giorni.

Ora stiamo lavorando alla prossima versione del nostro prodotto con interessanti nuove intuizioni sui problemi che i nostri clienti stanno riscontrando.

Moriremo MAI MAI !

Allora, com’è stata la tua esperienza di raccolta fondi?

Questo post è stato condiviso per la prima volta su Medium e scritto da Sherman Lee , co-fondatore + CEO @GoodAudience . Aiutare le aziende a curare e far crescere il pubblico giusto sui social media. Adoro le startup, i viaggi e la programmazione!