Per la nostra quarta intervista abbiamo appena avuto la possibilità di parlare con il fondatore e CEO di Bigpoint , che è sicuramente uno dei maggiori successi su Internet fuori dalla Germania. La sua azienda sviluppa e gestisce giochi per browser – e come editore, fornitore di contenuti e sviluppatore, Bigpoint sta stabilendo nuovi standard per ogni nuovo gioco in termini di tecnologia, gameplay e divertimento. Fondata nel 2002, Bigpoint ha sede ad Amburgo, Berlino, San Francisco, Malta e San Paolo e conta attualmente oltre 600 dipendenti. Nel 2008, Heiko Hubertz ha venduto all’incirca i 2/3 dell’azienda a NBC Universal e GMT per circa 70 milioni di Euro.

 

EU-Startups.com: Quando hai avuto l’idea di Bigpoint e cosa ti ha fatto essere sicuro che fosse quello giusto?

 

Heiko Hubertz: Bigpoint è stata fondata nel 2002 come m.wire GmbH … abbiamo preso il nome di “Bigpoint” 2007. Nel 2002/2003, ho sviluppato il primo titolo – IceFighter – principalmente per far giocare gli amici . Poco dopo sono stato sorpreso di apprendere che non solo si divertivano a giocarci, ma erano anche interessati all’acquisto di oggetti speciali. Quindi, ho aggiunto micro-transazioni al gioco e ha iniziato a fare soldi. Molto rapidamente, il gioco è cresciuto, quindi ne abbiamo costruito un altro e un altro. Oggi ne abbiamo più di 60 in portafoglio, localizzati in 30 lingue e generiamo entrate in oltre 180 paesi. Bigpoint è stato un enorme successo, che ha ampiamente superato le mie aspettative iniziali.

 

EU-Startups.com: Come hai finanziato la fase di avvio di Bigpoint?

 

Heiko Hubertz: Inizialmente, ho finanziato Bigpoint attraverso altre iniziative imprenditoriali. Solo tre anni fa avevamo 10 milioni di utenti registrati. Oggi ne abbiamo oltre 160 milioni e ne aggiungiamo 250.000 ogni giorno. Attraverso le micro-transazioni siamo in grado di generare una crescita massiccia delle vendite anno su anno. Nel 2008, ho venduto circa 2/3 della società a NBC Universal (Peacock Equity Fund) e GMT, una banca di investimento nel Regno Unito. Ciò ha comportato la nostra capacità di espanderci in Nord America e iniziare a creare una nuova classe di giochi per browser online.

 

EU-Startups.com: Quali sono stati i principali ostacoli per il tuo primo anno da imprenditore?

 

Heiko Hubertz: Ho sottovalutato l’impatto che Facebook avrebbe sui giochi. Mentre siamo riusciti a costruire una rete di giochi di successo attraverso siti partner fuori Facebook, non avere titoli social su Facebook è stata sicuramente una decisione che vorrei riprendere. Fortunatamente, la nostra suite di giochi casuali si sta esibendo e stiamo cercando modi per continuare ad espanderci in questo settore.

 

EU-Startups.com: Guardando indietro, cosa faresti diversamente nella fase di avvio?

 

Heiko Hubertz: Per i primi due anni ho tenuto piccola la compagnia; solo cinque dipendenti. Guardando indietro, avremmo dovuto aumentare molto più rapidamente per sfruttare la domanda di giochi per browser di alta qualità. Oggi abbiamo oltre 600 dipendenti in cinque uffici (Amburgo, Berlino, Malta, San Francisco e San Paolo) e continueremo a crescere in modo aggressivo fino al 2011.

 

EU-Startups.com: Cosa rende Bigpoint unico o migliore rispetto ad altri servizi là fuori?

 

Heiko Hubertz: A differenza della maggior parte delle aziende del nostro settore, non dipendiamo da un singolo portale di gioco o social network per attirare gli utenti verso i nostri giochi. I nostri titoli sono distribuiti su oltre 1000 siti partner in tutto il mondo. Dal punto di vista creativo, ci siamo sempre battuti per introdurre sul mercato prodotti di altissima qualità. Giochi come Battlestar Galactica Online e Ruined Online , che sono costruiti sopra il motore Unity, ci consentono di offrire giochi di qualità console tramite un browser Internet. Questo è un esempio del tipo di innovazione che è radicata nel nostro spirito.

 

EU-Startups.com: Dove ti piace vedere la tua attività (Bigpoint) in 3 anni?

 

Heiko Hubertz: Vorremmo essere considerati una delle migliori società di giochi online al mondo.

 

EU-Startups.com: Cosa faresti per vivere se non avessi avviato un’attività?

 

Heiko Hubertz: Molto probabilmente sarei un ingegnere del software. Mi piaceva molto programmare, ma non ho più tempo per farlo.

 

EU-Startups.com: Qual è stata la tua peggior idea imprenditoriale?

 

Heiko Hubertz: Entrando nel mercato asiatico senza comprendere appieno le complessità e la cultura aziendale, per noi non era una buona idea. Di conseguenza, il nostro tempo in Asia è stato di breve durata. In futuro, tuttavia, mi aspetto che torneremo su quel mercato con il supporto delle competenze locali.

 

EU-Startups.com: Quali sono i tuoi pensieri sulla scena di avvio all’interno dell’Unione europea: pensi che diventerà mai competitivo rispetto alla scena americana?

 

Heiko Hubertz: La Silicon Valley è davvero unica in quanto esiste una vasta gamma di aziende tecnologiche e di intrattenimento nelle immediate vicinanze. In virtù della sua distribuzione in tutta l’UE, credo che sia difficile creare un’atmosfera equivalente. Lo spirito della Silicon Valley, tuttavia, è condiviso dagli imprenditori di tutta Europa. Nel settore dei videogiochi, il mercato è veramente globale. Rispetto al mercato nordamericano, che in genere si concentra sugli Stati Uniti, gli europei hanno un vantaggio perché siamo abituati a operare in molti paesi con molte lingue e culture.