Perché ho eliminato 3000 ore di codice e come ha aiutato i miei sviluppatori

This post was written by Gev Balyan. Gev is the founder of ucraft, a website builder, headquartered in Armenia. He explains why he deleted hours of work and decided to start again and why that made ucraft a better company. He also shares important startup lessons learned. 

Imagine deleting 3000 hours of your colleagues’ work. Well, that’s exactly what I did. And no, it wasn’t a mistake. I purposefully erased our company’s entire new platform.

I had a clear vision for the product – what it would look like, and what functionalities it needed to include – and I thought the developers would seamlessly be able to carry it out. But, when they delivered the demo to me three months later, I hated it. I thought it was impossible to fix. So, when the developers went home for the evening, I erased thousands of hours worth of code.

I broke the news to the developers the next morning. And although they were angry, the experience did help them to become better at their jobs down the road. Moreover, it helped our whole team to work more in unison. Here’s what we learnt along the way.

1. Expand your knowledge and communicate

If your vision and your team’s technological capacity don’t match, you have a problem. While you don’t need to know exactly how something works, as a founder you should be aware of both the limitations and skills of your team. It’s about setting expectations: when you ask for a unicorn and you get a pony, your team has missed the mark.

Understanding what your team can produce from the start is essential. But your team needs to communicate what they’re capable of as well – it is on them to fulfil your mission. And if they fail, they have to own up to their responsibilities, too.

2. Choose the right resources

Using the wrong resources at the start will prevent you from scaling your product. And when it comes to code, you can get stuck on a certain step because of unsound technologies. If your platform features a misguided UX for example, you might not be able to add new functionalities or features down the road. A video or additional text boxes, for example, may not be supported.

So, by considering your final vision and by using the appropriate technologies from the beginning, your team will get started out on the right path.

3. Define your MVP (minimum viable product)

When startup founders have a vision for a platform, they often want to build everything at once. But trying to do this complicates the building process, and the platform can become too large to handle – so much so, that the quality of the product may diminish.

Instead, founders first need to think about what their users really require in their platforms. They need to develop an MVP. To figure out what your company’s MVP should look like, get in touch with potential customers via community forums, Twitter, Facebook or Linkedin and ask for their input – what features do they most desire, and what can’t they live without? Once you gain these insights, adjust your MVP and continue product development based on their feedback.

4. Inspire your team

You need to put yourself in your employee’s shoes. Remember – they don’t own the company, and they aren’t always the visionaries behind it. So, it’s up to you to motivate your team to come into work each day with a positive attitude, ready to work their hardest. Although we learnt this takeaway after-the-fact, we know now that an inspired team will almost always create a product that’s up to standard.

5. Give the right task to the right person

Don’t force someone to do something they don’t like doing. If, for example, one designer is art-driven but hates creating UI, don’t give her UI tasks. She’ll get bored, and will likely have a hard time delivering something of high quality. You’re better off delegating tasks within your development team based on their interest and strengths, setting each team member up for success.

6. Sometimes it’s better to completely remove what you have

Imagine you need to fix an unsafe tall building. But the building doesn’t have a solid base. You’re likely better to just tear the whole thing down and build it again, because well, a quick fix wouldn’t be very durable. If a platform isn’t working correctly, it’s better to just start from scratch. Instead of wasting hours trying to fix the core, you need to start again by creating a stable base.

Even though deleting my developer’s code was a harsh move, it did teach us all plenty of lessons. All in all, the experience helped to bring our team from amateurs to professionals.

inploi Co-founder Reveals How His Team is Building a Jobs Network for The Service Economy

Lo spazio tecnologico per il reclutamento è affollato, con la stragrande maggioranza dei giocatori che cercano di ottimizzare le soluzioni esistenti per i dispositivi mobili. inploi vuole cambiarlo. Il team di inploi sta ridefinendo completamente questo processo, fornendo agli utenti una piattaforma su cui costruire un nuovo modo di lavorare.

inploi non si limita a fornire assistenza una tantum per le assunzioni, supporta ripetute opportunità per reclutatori e persone in cerca di lavoro di connettersi e creare relazioni di lavoro sostenibili.

inploi hanno raccolto investimenti significativi durante il loro giro di sementi a gennaio, con investimenti di professionisti finanziari tra cui Cazenove Capital, Investec e Deloitte, insieme a partner di finanziamento, Kgolo Investments e Almington Capital.

Matthew de la Hey , CEO e co-fondatore di inploi, rivela come hanno iniziato, le sfide che affrontano, i loro fattori di successo e ciò che gli aspiranti imprenditori devono sapere per lanciare un business di successo.

Introduce inploi

Lanciata a luglio 2016, inploi è una rete di posti di lavoro per l’industria dell’ospitalità. Che si tratti di un concerto a breve termine, un ruolo part-time o una carriera a tempo pieno, la piattaforma inploi consente a una rete di datori di lavoro e persone in cerca di lavoro di comunicare, interagire e negoziare senza problemi.

inploi offre ai dipendenti un maggiore controllo sulla loro vita lavorativa. Le persone in cerca di lavoro sono in grado di accedere a un catalogo di turni e posizioni aperte, filtrati in base alle proprie preferenze di lavoro: quando vogliono lavorare, che tipo di lavoro vogliono fare e fino a che punto sono in grado di viaggiare. I datori di lavoro possono pubblicare lavori, quindi assumere, pagare e rivedere candidati abbinati in modo intelligente (algoritmicamente).

inploi ridefinisce il processo di reclutamento, fornendo agli utenti una piattaforma su cui costruire un nuovo modo di lavorare. inChat, la funzione di chat in-app di inploi, consente agli utenti di interagire; il pagamento per incarichi a breve termine viene gestito direttamente tramite l’app e un sistema di revisione reciproca rende gli utenti responsabili. inploi è la rete professionale (il LinkedIn se vuoi!) per l’economia dei servizi: il profilo di un utente diventa il suo curriculum virtuale e il passaporto funzionante.

Perché e come hai iniziato inploi?

Alex e Matt hanno sviluppato l’idea per inploi come risposta alle nostre esperienze personali, cercando di trovare lavoro nel settore dell’ospitalità durante le nostre vacanze universitarie. Era troppo difficile: andare in giro a distribuire CV nella speranza di trovare lavoro, aspettare settimane per i giorni di formazione dell’agenzia e candidarsi a più ruoli nei consigli di lavoro di cui non abbiamo mai avuto risposta.

Ci è venuto in mente che c’erano posti in tutto il paese con segni di carta alle finestre che annunciavano “personale necessario” e innumerevoli persone che cercavano di lavorare in posti come quello – nell’era di airbnb, Uber e Tinder , perché è stato così difficile per loro trovarsi?

Esaminando più approfonditamente personale nell’industria , eravamo convinti che fosse profondamente inefficiente: costa molto per i datori di lavoro trovare personale ed è troppo difficile per chi cerca lavoro . Gli intermediari estraggono notevoli quantità di valore. Convinti che questa situazione dovrebbe essere diversa, abbiamo deciso di costruire un mercato che facilitasse l’interazione di queste due parti.

Abbiamo anche deciso che i lavoratori del settore dei servizi, e in particolare dell’ospitalità – dove il lavoro è molto transitorio e spesso opaco – erano scarsamente serviti dalla tecnologia. Un aspetto integrale della piattaforma di Inploi è quindi la creazione di profili dettagliati e dinamici che i lavoratori creano, che fungono da passaporto lavorativo credibile, aiutando le persone ad accedere a opportunità sempre migliori.

Quali sono stati i principali fattori di successo per la tua squadra?

Siamo una squadra piccola e diversificata che manipola molte palle mentre lavoriamo per costruire inploi in un’azienda globale. Abbiamo quindi dovuto dividere la nostra attenzione, specializzandoci e assumendoci la proprietà di aspetti particolari delle nostre operazioni.

Probabilmente un fattore chiave di successo è stata la fiducia reciproca e immancabile nell’abilità, nella dedizione e nel focus dei membri del nostro team. Questo ci ha resi efficienti ed efficaci, permettendoci di dare un pugno sopra il nostro peso e di muoverci rapidamente.

Quali sono le maggiori sfide che hai dovuto affrontare prima e dopo il lancio?

Le aziende del mercato sono notoriamente difficili da costruire. Chiunque abbia familiarità con loro indica immancabilmente le sfide del superamento del problema del “pollo e dell’uovo”: capire come portare le persone su una piattaforma, quando il valore che ottengono da essa deriva dal fatto che ci sono persone sull’altro lato del mercato e viceversa.

Abbiamo lavorato molto duramente per superare questo problema costruendo relazioni con una serie di marchi di ospitalità eccezionali, tra cui il gruppo Corbin & King, Margot, YouMeSushi, Bone Daddies, Deliveroo, Aubaine, Pronto, Daylesford, Coppa Club e altri.

Queste aziende usano inploi perché credono nella nostra visione e in ciò che stiamo cercando di realizzare, e siamo entusiasti di contarle come membri della nostra comunità. La partecipazione ci ha permesso di creare un flusso di posti di lavoro, sviluppando un lato del mercato, che a sua volta ci consente di coinvolgere più persone in cerca di lavoro.

Il compito è tutt’altro che completato, ma siamo partiti bene!

Quale ritieni sia più importante: il mercato giusto, il prodotto giusto o la squadra giusta?

Riteniamo che tutti e tre siano essenziali.

Come punto di partenza, affinché qualcosa abbia successo, deve esserci domanda per questo – deve esserci un mercato che ha bisogno della tua soluzione. Questo mercato potenziale dovrebbe essere abbastanza grande da rendere utile la consegna di un prodotto.

Se questa casella è selezionata, è essenziale avere il prodotto giusto. Stai offrendo qualcosa che fornisce una soluzione efficace a un problema reale? Fornisce valore alle persone che lo usano ed è qualcosa che potranno facilmente navigare e tornare più volte? In sostanza, hai un prodotto adatto al mercato?

E infine la squadra giusta. Le buone idee sono abbondanti. È la capacità di eseguire efficacemente ciò che è difficile, e questo si riduce ad avere la squadra giusta.

Queste tre cose formano le gambe del treppiede a sostegno del successo.

Parole finali per aspiranti imprenditori che inseguono il sogno di startup

Matt : una delle parti più difficili della presentazione come imprenditore sta prendendo molto primo passo, decidere di accantonare tutti gli altri piani e opzioni e perseguire con tutto il cuore il “sogno di avvio”.

Se riesci a gestirlo, allora sei in grado di superare le enormi sfide che dovrai affrontare lungo il cammino. Procedi quindi con fiducia in ciò che speri e con certezza su ciò che non vedi.

Alex : Ottieni un co-fondatore. Siamo sbalorditi da chiunque avvii un’attività per conto proprio. Avere qualcuno in piedi vicino a te in piazzola, seduto di fronte a te in ufficio alle 3 del mattino (questo succede molto) e prenderti in braccio quando sei giù – è inestimabile.

Non devi essere il migliore amico (in effetti, probabilmente è meglio se non lo sei) ma devi essere ugualmente impegnato e forse, soprattutto, puoi essere del tutto onesto con ciascuno altro.

How Kontomatik (Banking API for Financial Data Aggregation) Grew Into a Successful Business

Ogni progetto fiorente inizia con un’idea geniale, finanziamenti iniziali e molta fortuna. Il resto è il risultato di passione, duro lavoro e costanti miglioramenti di prodotti o servizi. La storia dietro il successo di Kontomatik, una startup fintech dalla Polonia, non è diversa.

Da una piccola azienda alimentata da sovvenzioni europee a un rinomato fornitore leader di soluzioni innovative di livello mondiale per il settore finanziario – L’API bancaria di Kontomatik ha percorso l’intera strada tortuosa di una nuova attività.

Tutto è iniziato con una scintilla accesa da un’altra soluzione già sul mercato. Marcin Truszel, CEO di Kontomatik, ha visto Mint, ora uno dei maggiori fornitori di fintech degli Stati Uniti, e ne è rimasto colpito dal suo potenziale.

Pensava che sarebbe stato un ottimo strumento per aiutare i clienti a scegliere le migliori offerte dal mercato finanziario: un PFM (gestore finanziario personale) che utilizzava i dati dei clienti importati in pochi secondi dai loro conti bancari non solo diceva la verità sulle loro finanze in un modo facile da capire e grafico, ma anche trovare depositi con tassi migliori o prestiti e carte di credito più convenienti a condizioni migliori.

Ottieni denaro, diventa fortunato

Il primo finanziamento per questo progetto proveniva da sovvenzioni dell’UE. Entrambi i fondatori di allora chiamati Kontomierz, Marcin Truszel e Bartlomiej Wyszynski, avevano esperienza nell’acquisizione di sovvenzioni europee, quindi ne fecero richiesta.

Ma fu una fortuna che la loro richiesta fu accettata: una settimana prima del giorno dell’iscrizione al concorso di sovvenzione si scoprì per sbaglio che esiste già una lunga fila di candidati. Perché? Perché solo le prime 250 applicazioni sarebbero state riconosciute. L’entrata di Kontomierz era il 223.

Il piano aziendale si basava sulle commissioni pagate dagli utenti di questa PFM. Sfortunatamente, i consumatori erano riluttanti a pagare anche una piccola quantità di denaro per qualcosa che alla fine avrebbe potuto risparmiare loro un sacco di soldi. Ma erano disposti a utilizzare i collegamenti di reindirizzamento a prodotti e servizi proposti da Kontomierz come le migliori offerte.

L’avvio è stato interrotto quando un cliente ha acquistato articoli suggeriti da una terza parte e questo denaro ha aiutato l’azienda a sopravvivere per qualche tempo. Il PFM è stato anche sponsorizzato da annunci pubblicitari. Tuttavia, non è stato sufficiente mantenere e sviluppare il progetto a lungo termine.

Un business pieno di miracoli

Poi è successo un altro miracolo: Alior Bank, un nuovo attore in rapida crescita sul mercato polacco, ha chiesto se il motore di aggregazione dei dati potesse essere utilizzato per acquisire informazioni sui clienti, che richiedono un prestito in questa banca. L’idea era di utilizzare la soluzione esistente come strumento per l’importazione di dati dal conto bancario di un cliente per elaborarlo e ottenere il punteggio del credito in un attimo.

Questo concetto è stato presto scelto da Idea Bank, che ha implementato il motore di aggregazione dei dati di Kontomierz nel suo sistema bancario aziendale: i clienti che richiedevano un prestito avrebbero semplicemente dato le loro credenziali al proprio conto bancario e avrebbero aspettato circa 5 minuti per la decisione finale.

Presto, circa il 70% dei prestiti dell’Idea Bank furono concessi sulla base di questo punteggio automatico. Altre banche hanno compreso il potere della soluzione e hanno chiesto collaborazione a Kontomierz.

Il passo successivo è stato molto importante per la startup. Utilizzando la comprovata tecnologia di screen scraping di Kontomierz, Idea Bank ha offerto una migrazione dell’account con un clic da un’altra banca. È stata la prima e unica banca al mondo a fornire questa opzione ai propri clienti. Uno spettacolo di successo al 2014 Finovate ha ottenuto numerosi riconoscimenti per la banca e nuove offerte per Kontomierz.

Le autorità intervengono, le banche escono

Ma le cose andarono a sud quando l’Autorità di vigilanza finanziaria polacca ordinò alle banche di smettere di usare le funzionalità basate sulla tecnologia di raschiatura dello schermo. Il motivo principale è che questa soluzione si basa sull’accesso con credenziali di terze parti, che non dovrebbero essere rivelate dal loro proprietario.

Secondo la PFSA, potrebbe comportare rischi per la sicurezza e violare i termini e le condizioni del contratto di servizio della banca. Le banche hanno obbedito alla raccomandazione PFSA, quindi Kontomierz ha perso molti dei suoi clienti.

L’unica cosa che la società poteva fare in seguito era accettare offerte da altre istituzioni oltre alle banche, principalmente fornitori di prestiti veloci. Fino ad allora, Kontomierz non ha venduto le sue soluzioni a queste aziende poiché non sono così affidabili come le banche.

Quindi, paradossalmente, il regolatore nazionale ha costretto la società a passare da un settore regolamentato a uno non regolamentato. E ha fornito agli istituti di credito online strumenti che le banche non potevano più avere.

Nel gennaio 2015 Kontomierz è stata acquisita dalla tedesca Kreditech Holding, specializzata in prestiti online. Ora, sotto il nome di Kontomatik, vende soluzioni innovative per le istituzioni finanziarie di tutto il mondo.