8 Business Owners Reveal How They Found Their First Customers

L’avvio della propria attività è entusiasmante ma allo stesso tempo può essere snervante. La tua strada verso il successo inizia con il tuo primo cliente. L’atterraggio del tuo primo cliente richiederà un mix di strategie (offline) e un sacco di tempo dietro il computer che costruisce il tuo marchio online. Queste sono otto storie diverse su come alcuni imprenditori di successo hanno trovato i loro primi clienti.

1. Ottenere il nostro primo cliente è stato DURO. Ci sono voluti tre mesi e il nostro primo cliente valeva solo $ 60 e non siamo riusciti nemmeno a evadere l’ordine quando abbiamo iniziato a causa della richiesta del cliente al di fuori del nostro ambito. Nonostante lo sforzo che ci è voluto, ne è valsa la pena perché non stavamo cercando di ottenere un cliente; stavamo cercando di impostare un metodo per acquisire clienti. Quattro anni dopo, abbiamo avuto oltre 2.000 clienti provenienti da 47 paesi. Quando abbiamo iniziato, non avevamo soldi da spendere per il marketing. Abbiamo deciso che il SEO era il modo migliore per avviare il flusso di potenziali clienti.

Ogni giorno, abbiamo guest blog. Probabilmente ho scritto 50-80 post nei primi tre mesi, tutti offrendo informazioni utili gratuitamente su altri blog e sperando che le persone condividessero i nostri contenuti e il nostro sito all’interno delle loro sfere di influenza. Mentre gli ospiti scrivevano sul blog, il nostro sito è salito in classifica e, alla fine, ci siamo classificati tra i primi 3 su Google per la frase “servizi di correzione di bozze”. Abbiamo iniziato a ottenere contatti e abbiamo iniziato a imparare come soddisfare meglio gli ordini dei nostri clienti. Il resto è storia. Stiamo andando molto bene ora, ma solo perché abbiamo messo tutto quel lavoro per ottenere il primo cliente.

– Luke Palder, fondatore e CEO di ProofreadingServices.com

2. Non bruciare mai un ponte! I miei primi tre clienti sono stati i miei tre più recenti datori di lavoro. Ho mantenuto ottimi rapporti con tutti loro e quando sono uscito da solo, è stato molto naturale avvicinarmi prima a loro.

– Bill Balderaz, presidente di Fathom Columbus

3. Ci concentriamo sul fornire avvocati a testimoni esperti altamente qualificati. Quando il nostro CEO ha avviato la società, ha avvicinato i suoi primi clienti attraverso un percorso interessante e sorprendente. Ha chiamato tutti gli avvocati e gli studi legali con una campagna commerciale televisiva. E ha funzionato !! Il primo avvocato che ha preso la sua chiamata era eccitato e contento che la sua pubblicità funzionasse. I due hanno discusso dei vantaggi e del valore della pubblicità televisiva e il nostro CEO ha sfruttato l’opportunità di parlare con l’avvocato di esperti testimoni nelle controversie. L’avvocato ha avuto un processo in corso e ha deciso di provare il nostro servizio. Con la sua base di clienti in crescita, ha utilizzato il nostro servizio ancora e ancora. È un grande cliente fino ad oggi.

– Inna Kraner, Esq., Caporedattore di The Expert Institute

4. Il primo cliente di GRACESHIP è arrivato da Facebook. Avevo postato sull’evoluzione dell’azienda nel momento in cui è successo: ho pubblicato sul processo di progettazione delle borse, i miei viaggi in Cina per trovare un magazzino e tutte le cose interessanti che sono successe lungo la strada. Penso che questo abbia creato interesse in più del prodotto: il cliente poteva vedere il processo e la passione dietro le borse, e quando la linea era pronta per la vendita, i miei follower erano pronti per l’acquisto! Il processo di ricerca e interazione con i clienti si è evoluto da allora, ma i social media sono ancora una parte importante di tale processo.

– Emily Gimmel, proprietaria di TheGraceShip.com

5. Stavo facilitando un’iniziativa di leadership presso un’azienda Fortune 100 e presso Alla fine di una sessione, il capo delle risorse umane si è avvicinato a me dicendo: “Sembra che tu stia bene con le persone e abbiamo un team esecutivo che è un disastro. Mi piacerebbe che tu vedessi cosa puoi fare per aiutarli a funzionare meglio. E non preoccuparti se non puoi fare la differenza, non possono andare peggio. “Quello è stato sia l’inizio della mia lunga e gratificante carriera di allenatore, sia due anni con quella squadra durante la loro impressionante evoluzione.

– Marian Thier, fondatore di ListeningImpact.com

6. Ho ottenuto il mio primo cliente / cliente venendo licenziato dal mio ultimo lavoro. Uno dei miei precedenti clienti dei datori di lavoro ha scoperto che ho lasciato la società e ha deciso di entrare con me e di interrompere il lavoro ricorrente con il mio precedente datore di lavoro. Erano un conto considerevole e lasciarono immediatamente la mia nuova compagnia piena di contanti, in cima al capitale iniziale. Le persone dicono che TUTTE le aziende di successo devono avere almeno un po ‘di fortuna per sopravvivere. Ho sperimentato questo processo di pensiero e ho detto che è assolutamente vero.

– Jared Carrizales, CEO di Heroic Search

7. Ho trovato il mio primo cliente frequentando un gruppo di networking. Sono stato in grado di fare rete con altri proprietari di piccole imprese e allo stesso tempo commercializzare i nostri prodotti e servizi. Di conseguenza, il capo del gruppo che è diventato un CPA ha iniziato a utilizzare i nostri servizi per sé e per tutti i suoi clienti.

– Nellie Akalp, CEO di Corpnet.com

8. Siamo specializzati principalmente nei settori della bellezza e dello stile di vita, quindi mi ha aiutato a in particolare, indirizzare potenziali nuovi clienti. Ho trovato il mio primo cliente su Instagram mentre eseguivo una ricerca utilizzando hashtag specifici per la bellezza. Da lì, ho contattato, programmato un incontro e sono stato in grado di firmare il cliente subito dopo.

– Shari Myles, presidente di Polished Publicity

Originariamente condiviso su businessbolts.com

Imageesy Benefit of Hindsight (Flickr)

Cosa ha fatto Tableau per far crescere un business da $ 100 milioni senza spendere capitale di rischio

La maggior parte degli imprenditori avvia le loro nuove attività ma continuano a fallire. Per molte start-up, raccogliere un round di finanziamenti è un giorno di festa, ma se non gestiti bene, possono ancora fallire. Il finanziamento non è garanzia di successo. Sollevare un round, tuttavia, non significa che una startup lo abbia “fatto” o che gli imprenditori dietro l’impresa siano sulla buona strada per la celebrità tecnologica.

Nelle parole di Christian Chabot , CEO e co-fondatore di Tableau Software , (una società di software che aiuta le persone a vedere e comprendere i dati) prendendo capitale di rischio è come avere un prestito. “Ti senti brillante e motivato dopo aver preso un grosso prestito?” Chiede retoricamente. Lui e i suoi co-fondatori hanno evitato il capitale di rischio a tutti i costi nei loro primi giorni e sono riusciti a superare il traguardo dei $ 100 milioni di entrate e ora ha più di 700 dipendenti dopo quasi undici anni di attività.

Fondato nel gennaio 2003 da Chabot e due scienziati informatici di Stanford – Chris Stolte e Pat Hanrahan – Tableau è nato quando “la bomba dot-com stava ancora esplodendo e il mercato azionario stava raggiungendo un minimo di cinque anni, “Dice Chabot.

Dopo aver appena completato un periodo di due anni come partner associato presso Softbank Venture Capital, Chabot afferma di aver visto in prima persona cosa succede alle giovani aziende che raccolgono troppi soldi troppo in fretta. “Ho anche visto cosa succede quando i venture capitalist ottengono troppo controllo su un’impresa tecnologica missionaria – e generalmente non va bene.”

Mentre la società alla fine ha raccolto una serie A da $ 5 milioni nel 2004 e una serie da $ 10 milioni B nel 2008, tutto inizia con tre imprenditori che hanno portato qualche migliaio di dollari ciascuno al tavolo.

Chabot ha parlato con Forbes di come Tableau è riuscito a far crescere i suoi affari da $ 100 milioni senza spendere alcun capitale di rischio. Ha fornito alcune pepite chiave di consulenza per gli imprenditori che desiderano avviare il successo.

1. “Credo che sia un mito che sia necessario portare un sacco di capitale sul tavolo per poter avviare il bootstrap”, afferma Chabot. “Francamente, non credo che la maggior parte delle persone sia disposta a fare i sacrifici che è necessario fare per essere un imprenditore e avviare una società dal nulla.”

2. “La cosa più difficile che devi fare quando bootstrap deve funzionare gratuitamente. Non ci sono entrate. Non è che devi necessariamente tagliare grossi assegni, non ci sono entrate. Quindi devi essere in grado di adattare il tuo stile di vita per un certo periodo di tempo, forse un anno o un anno e mezzo. “

3.” La maggior parte delle persone aspetta molto tempo prima di andare a provare a vendere quello che hanno. “Stai lontano da queste scuse comuni, consiglia:

  • ” Lo stiamo ancora costruendo. “
  • ” Non l’abbiamo testato. “[19459008 ]
  • “Non verrà spedito fino alla fine dell’anno.”

4. “Uno dei grandi vantaggi di una società di software è che hai un prodotto che ha un prezzo . Fin dai primi giorni della costituzione della società, salivamo sulle nostre macchine, mettevamo i nostri computer portatili sul sedile posteriore e andavamo in giro cercando di vendere la nostra idea. “

5.” La parte più importante di una società avviata a motore la cultura è un senso di missione e scopo. La sensazione di essere una squadra segreta, in stile Progetto Manhattan, che lavora in silenzio su qualcosa che sarà davvero, davvero importante. C’è un certo tipo di personalità che è letteralmente così entusiasta di questo, che non possono immaginare di lavorare da nessun’altra parte. “

6.” “I nostri primi dipendenti hanno riferito di lavorare nella mia camera da letto, che è stato il nostro primo spazio a Seattle. Il nostro secondo spazio di Seattle era il mio seminterrato. Questa è stata la mossa della grande azienda perché il seminterrato era molto più grande della mia camera da letto. E il nostro terzo spazio per uffici era uno spazio per uffici aziendali a basso costo in un edificio così commerciale a Seattle con moquette sporca e nel disperato bisogno di un lavoro di verniciatura. “

7.” La nostra filosofia era di ‘alzare clienti prima di raccogliere capitali. “Volevamo costruire una piccola azienda con un prodotto, i clienti e un flusso di cassa positivo prima di raccogliere capitali di rischio. Ciò ha richiesto diversi anni di bootstrap. Ma ci sono buoni motivi per raccogliere capitali ad un certo punto della vita di un’azienda. Alla fine abbiamo deciso di fare quel passo – semplicemente non volevamo farlo troppo presto. Uno dei motivi importanti per avviare il bootstrap prima di raccogliere capitali è che puoi raccogliere fondi a condizioni più interessanti e mantenere il controllo dell’azienda. ”

Intervista originale pubblicata su Forbes [19459012 ]

Cosa ha fatto il team Groove per far crescere la propria startup a oltre $ 50.000 in entrate mensili

Groove enables teams small or large to stay on the same page and provide their customers with the personalized experiences. The app helps businesses build deeper relationships with their customers. Groove allows companies to interact with customers over multiple channels including Twitter and Facebook.

Alex Turnbull, the CEO & Founder of Groove shared these lessons on the Groove blog as part of the series on their journey to $100k in monthly revenue.

He writes:

“It’s been seven months since we’ve officially started documenting our journey to $100k. Here’s where we stand today…

The 7 Big Wins

1) A New Approach

About six months ago, we had a massive, fundamental shift in the way we saw our business.

In the past, our decisions had been driven by the ultimate question: how can we succeed?

And while that approach got us to a decent starting point, eventually things began to slow.

We tried to test and tune every aspect of Groove: our site, our product, our brand, our emails, our blog. Everything.

And through that process, we did hundreds of hours of research.

Surveys, one-on-one conversations, digging deep into our metrics.

One of the most enlightening things we learned was that when our customers succeeded, so did we.

It sounds so ridiculously obvious and almost trite, but it was something we’d never truly been confronted with before. We shouldn’t have been surprised by it, but it was a revelation.

When our blog readers succeed at business because of the lessons we share, many of them become trial users.

When our trial users succeed at making their whole team better at support, many of them become customers.

And when our customers succeed at making their customers happy time and time again, and growing their business because of it, Groove succeeds.

We realized that our success has very little to do with getting people to pay us money, and everything to do with delivering so much value that paying us becomes the easy choice.

This approach informed — and continues to inform — everything:

1. Our successful marketing site redesign doubled conversions
2. Our email onboarding optimization increased trial-to-customer conversions by 10% or more.
3. Our blog overhaul got us 5,000+ subscribers in five weeks.

Takeaway: Your prospects care very little about your business. They care about themselves, and their own problems; we all do. Rather than thinking about how to benefit your business, think about how to benefit your customer, and the revenue will follow.

2) Committing To — And Investing In — Data

That research I mentioned above?

It would have never been possible without the right tools.

Sure, a lot of it was done by ‘hand’: emails, Skype, phone calls.

The data we got from those sources was unquestionably valuable. It led to huge changes in positioning and strategy, including the decision to improve our communication about product updates.

But a big part of the data we collect comes from the apps we use to track our business.

Apps like:

KISSmetrics for deep insights into our visitors and customers.

Crazy Egg for helping us understanding where our site was failing.

Campaign Monitor for super-valuable analytics on our email sends.

Qualaroo for breakthrough lessons about why visitors weren’t converting.

I talk to a lot of entrepreneurs who think that some of these apps are too expensive.

They say things like “when we get big enough, we’ll pay for it.”

We wouldn’t have gotten big enough without paying for it. These apps have paid for themselves many times over.

But it’s important to understand that apps aren’t everything, and neither is the one-on-one data collection. The two need to work in concert.

The way we see data at Groove is pretty simple: tools can tell us what is happening. It’s up to us to figure out why.

Takeaway: Research isn’t sexy, and it isn’t easy. But it’s the only way to get the deep understanding of your audience and customers that will put you ahead of your competitors.

3) Inbound Marketing

One of the most common questions we get is where do you find customers?

And the answer is right here.

Literally.

This blog, the community around it, and our efforts to publish content that’s hugely valuable to readers every single week have all had a massive impact on Groove’s growth.

It’s come a long way since we first envisioned building a resource for entrepreneurs that I wish had existed when I started my first business.

We read everything we could get our hands on, talked to anyone who would listen and worked hard to build a network of influencers that would help us get 1,000 subscribers in less than 24 hours after we published our first post.

This blog is our brand.

Without it, I have no doubt that we would not have reached this milestone.

It’s our biggest source of leads by a huge margin.

And the best part? Unlike an ad, a good blog post pays off forever.

We get hundreds of visitors each day from people stumbling upon blog posts that are several months old.

That evergreen traffic benefit has helped us go from a $30,000/month business with very little online footprint to a $50,000/month business that ranks on the front page of Google for many of the topics we write about.

If we had started blogging earlier, we would have reached $30,000 a lot faster.

And it’s not just subscribers and search traffic that comes from publishing this blog. We’ve gotten tens of thousands of visitors from our posts appearing on the front page of Hacker News, and from the bit of guest blogging we’ve done on the Shopify and KISSmetrics blogs. The latter is an effort we plan to double down on (in fact, we had a guest post published on the Buffer blog yesterday) and explore much further.

Takeaway: If you’re not blogging, you need to start yesterday. But blogging for blogging’s sake isn’t enough. Find a specific, unique angle to deliver value to your readers, and do it better than anyone else. You’ll be rewarded forever.

4) An Obsessive Focus On Support

As Paul Graham says, we’ve had to do a lot of things that don’t scale.

The most important of those things is support.

Of course, we use our own tool to make things easier, but delivering the best support possible will always require a human.

And delivering the best support possible was a big part of what got us to $30K, and now to $50K a month.

It’s not something we’re willing to compromise on.

Every customer gets the same personal attention now as they did when we were in beta.

In fact, they get more.

There are parts of the experience that we’ve been able to automate (like email onboarding), but we still offer a human touch to every customer that signs up.

And it’s certainly helped us grow.

Takeaway: If something made you special to your customers when you were just starting out, do everything you can to never compromise that differentiator. Even if it means doing things that don’t scale.

The Next $50,000

There’s no question about it, Groove has come a long way since we started this blog.

We’re a more successful company, sure. But we’re also a better company.

There’s still a whole lot more to be done. We’re going to be exploring and testing:

  • Referral programs
  • SEO
  • Retargeting
  • More Guest blogging
  • Community building
  • Education
  • More partnerships and integrations

And much, much more.

And we’ll keep working on the product, and on support, and on making our customer experience the very best.

Over the last six months, we’ve focused on completely relaying the foundation of our business, and re-engineering our strategy.

It’s paid off, but what worked for us won’t necessarily work for you.

And what didn’t work for us might be your breakthrough.

But I hope that above all, by sharing our experiences, we can convey how important it is to always be looking for big wins in your business.

Those big wins might lie behind a tiny a/b test on your landing page.

But they probably don’t.

When we study what’s happening, do the hard work to dig into why it’s happening, and then test big changes, we make huge leaps in our growth.

And I hope you will, too.”

Check out all The 7 Big Wins as published on Grove’s blog.